CIFRAS CON HISTORIA: LOS REBAÑOS DE LA MESTA EN EL SIGLO DE ORO.

21.10.2017 11:48

                

                El Honrado Concejo de la Mesta ha sido una de las instituciones más destacadas de la Historia de España. Sus integrantes o hermanos, de categoría social diversa, contaron con un gran número de cabezas de ganado trashumante. Su lana, la de las cotizadas merinas, era una de las grandes partidas del comercio castellano. La monarquía también participó de sus beneficios a través de la imposición de gravámenes fiscales, y en numerosas ocasiones se mostró bienquista a proteger sus intereses en los litigios con municipios o ciertos particulares. A veces se ha sostenido que durante el reinado de Carlos V alcanzó su cénit, aunque en el siglo XVIII llegaría a contabilizar cuantiosos rebaños. Sin embargo, los datos de la primera mitad del siglo XVI indican una serie de variaciones de gran interés:

Años

Número de cabezas de ganado

Índice

1512-21

2.838.531

100

1522-31

2.793.823

98

1532-41

2.540.635

89

1542-51

2.605.633

91

1552-56

2.693.170

95

1557-61

1.998.845

70

 

                Fuente: Jaime Vicens Vives, Historia económica de España, Barcelona, 1959, p. 318.

                Los niveles se mantuvieron en líneas generales hasta 1556, pero el descenso posterior se explicaría no solo por el menor precio de la lana en los mercados europeos, sino también por los progresos de las labores agrarias en muchos puntos de Castilla ante una población en crecimiento. A su modo, las cifras nos desvelan la pérdida de fuerza de la Mesta.

                Selección de Carmen Pastor Sirvent.   

                

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